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往生咒的作用

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  往生咒总共十四句,每一位同修都念得很熟,我想没有一个人不能够背诵的。要念的怎样才相应?那就是个问题了。这个咒因为大家很熟,我们也就不必念了。咒可以不翻,因为它是佛的密语;也可以翻,也不是完全没有意思。不翻,以恭敬心去受持,容易得利益。诸位要晓得,佛法修学所用的这些方式,无非是把我们的妄想、分别、执着打掉,目的就达到了。没有意思,那你就不会打妄想了,老实念,容易摄心,容易入定。如果有意思的话,一面念,一面会打妄想,反而不容易入定。

  在修行上,古人讲:“念经不如念咒。”为什么?经有意思,一面念一面打妄想,就不如念咒,咒没有意思;没有意思的咒,愈长愈好。像这个《往生咒》比不上《大悲咒》,《大悲咒》比不上《楞严咒》。咒长,你不能念错,一字一句都不能念错。在念的时候,没有妄想,没有杂念,这就是功德;久而久之,你这个心慢慢就定下来了,慢慢就达到清净了。这是用这个方法达到心地清净的目标,是这么个意思。

  又说:“念咒不如念佛。”这是真的,佛号功德不可思议。究竟念哪一种好?古人所说的是一个原则,不能涵盖一切众生的根性,有些人读经容易摄心,有些人念咒容易摄心,有些人念佛号容易摄心,每一个人的根性不相同。我们自己选择哪个法门,自己一定要知道自己的根性。不知道可以试验试验,把读经、读咒、念佛三样东西都试验一个阶段,以两、三个月的时间来试验,就晓得哪一种方法容易摄心。也就是我们俗话讲的“收心”,哪一个方法容易收心?这个方法对自己就有效果、就有利益,就可以坚持用这个方法。

  一直用到自己真正达到心地清净,清净心现前,就是三昧现前。“三昧”是梵语,翻成中国意思叫正受,正常的享受。正常的享受就是健康的享受,清净自在的享受,那叫真乐!到心地清净自在了,自然就生智慧了,这就是所谓“因戒生定,因定开慧”,清净心就是定。

  我把这个咒的意思,依据古大德的解释,跟诸位略略的说一说。

  经:【咒曰。南无阿弥多婆夜(一)哆他伽多夜(二)哆地夜他(三)阿弥利都婆毗(四)阿弥利哆(五)悉耽婆毗(六)阿弥唎咤(七)毗迦蓝帝(八)阿弥唎哆(九)毗迦兰多(十)伽弥腻(十一)伽伽那(十二)枳多迦利(十三)娑婆诃(十四)】

  『南无』,这两个字在佛门里面用得最普遍,用得最多,意思我相信许多同修们都知道,“南无”是恭敬的意思、礼敬的意思。我们今天讲敬礼,有皈依的意思,有皈命的意思,在梵语里面称为“南无”。这是古音,在当时翻这两个字,那个音就念南无(拿摩ㄋㄚˊ、ㄇㄛˊ),我们的言语会随着时代去变,字的形状没有变,读音古今不一样了。现在读南无(ㄋㄢˊ、ㄨˊ),古音念南无(拿摩ㄋㄚˊ、ㄇㄛˊ),所以这个咒语一定要念当时那个古音,发音才正确。

  咒语到现在,很多咒都念的不灵了,原因在哪里?我们把音全念错了,不是当时翻经那个时代的读音,我们用现代的读音来读,所以音不准确了;而咒语里面有许多是跟鬼神往来的,里面有很多是鬼神的语言,那个音发错了,他就听不懂了。譬如很简单的,我们大家都知道,现在美国总统,中文翻作柯林顿。他要来了,你叫他柯林顿,他一定听不懂,不知道你在说些什么,音不正确。现前中文翻出来的,我们念给他听,他都不懂;何况古时候,那问题就更大了。

  我们了解这一层,现在怎么办?现在以恭敬心,不管念错念对,没有关系,至诚恭敬的念就好,晓得我们用这个方法来摄心。真的能达到摄心,我们这个念咒的目的就达到了,这就很好。所以也不必去计较它的音正不正确,要想这个音正确,非常非常难。密宗上师虽然代代口传,口传也不见得正确,那一个法师,他还有乡音、有方言。你想要纯正的释迦牟尼佛传的那个原音,不可能!无法相信这个音是释迦牟尼佛当年传的原音,不可能。

  中国每一个地方都有方言,外国也一样。印度古时候交通也不发达,那个大国,恐怕连我们现在一个小乡镇都不如。每个地方有每个地方的方言,每个地方有每个地方的文字。我们中国的文字,秦始皇统一了。秦始皇没有统一之前,中国文字很复杂,同样一个字,就有很多的写法。所以像这一些情况,我们都要明了。因此,佛才教给我们“四依法”,使我们把这些疑虑澄清。“四依法”就是“依义不依语”,意思对了就行了,语言、翻译的文字上,不必去计较,只要它的意思正确,我们就可以遵循。所以“南无”是皈依、皈命、恭敬的意思。

  『阿弥多婆夜』,就是阿弥陀佛,这是梵音翻过来的。我们晓得,我们翻“阿弥陀”,这个地方是“阿弥多”,后面还有尾音“婆夜”。我们翻“阿弥陀佛”,“阿弥陀”后面那个尾音“婆夜”省略掉了,就不要了,这里是完整的连尾音带起来,那就是“阿弥多婆夜“。

  『哆他伽多夜』,这一句梵语翻作“如来”,合起来讲就是皈依,或者皈命阿弥陀如来。这个“阿弥多婆夜”,要是把它翻成中国的字,就是无量寿、无量光,这是《阿弥陀经》上所说的,实际上它这个无量是包含一切的无量。

  『哆地夜他』,有很多咒里面,我们念到“怛侄他”,跟这一句完全是相同的,梵音是一样的,译的字不相同,就是“怛侄他」。“哆地夜他”,翻成中国的意思叫“即说咒曰”。《般若心经》里面,把这一句翻成中文“即说咒曰”,下面才是咒语。所以前面这个是佛号,佛号不是梵语,底下是咒语了,第四句到第十四句,这十一句是咒语。咒语一开头:

  『阿弥利都婆毗』,“阿弥利都”是无量,“婆毗”是光明,所以这一句就是无量光,阿弥陀佛的名号是“无量光”!

  『阿弥利哆』,意思就是无量。

  『悉耽婆毗』,“悉耽”翻成中国意思是一切义成,义是义理,成是成就,就是一切的义理圆满的成就。“婆毗”是光明的意思。可见得这个咒语里,都是赞叹阿弥陀佛无量光寿,一切无量,都是这个意思。

  『阿弥唎哆』,是跟前面一句一样的意思,都是称无量寿佛。

  『毗迦兰帝』,这一句里面是含多义,有很多意思在里面。第一个有「无碍行」,佛与诸大菩萨在十法界里面度一切众生,就像《华严》上所说的“理事无碍,事事无碍”,它含有这个意思;有方便的意思,善巧方便,普度众生,它含有这么多意思在里面。

  『阿弥唎哆』,是无量。

  『毗迦兰多』,上面是“毗迦兰帝”,此地是“毗迦兰多”,意思也很接近,稍微有一点不同的,它的末后有“真如不退”的意思。所以一切众生生到西方世界那边“圆证三不退”,有这个意思在里面。

  『迦弥腻』,就是极乐世界,就是弥陀净土。极乐世界,赡养国土。

  『伽伽那』,是比喻、是赞叹。它的意思是虚空,或者我们讲天界,六道里面讲天道,有高高在上、广大无边这个意思。所以,用虚空、用天界来作比喻。

  『枳多迦利』,这一句也是含多义,它有谛往的意思,谛是真实,说明一切众生求生西方极乐世界是最真实的,它有这个意思在。谛就是谛实、真实,往这一条路是真实的。所以在华严会上,文殊、普贤都发愿求生净土。还有一个意思,就是非常欢喜乐意求往生,有愿去的意思。

  『娑婆诃』,所有一切咒最后都有这一句,这一句翻成中国意思,就是快速的圆满,是一个祝愿的意思。希望我的愿早一天成就、早一天圆满。

  这个十四句,就是古大德给我们说的咒语的大意。这个意思,你了解,很好。不了解也没有关系;不了解,老实念。如果了解,我们念这个咒字好,可以随文入观,念到哪一句,这个境界可以现前。

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