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第十六课、素食

  第十六课 素食

  一、素食的意义为何?

  世间上的生物,都要靠饮食来维持生命,就是树木花草、山河大地也需要阳光、空气、水土作为营养,才能存在。

  有的生物是肉食,有的是素食。狮虎熊豹属于肉食,牛羊马象属于草食,人介于肉食、草食之间。中国古代就有慈悲护生的思想,儒家所谓:「见其生,不忍见其死;闻其声,不忍食其肉,是以君子远庖厨。」佛教为了愍护众生,倡导不断大悲种,包含了素食的精神意义。但佛教的流传,以人为本,因应各地风俗,对饮食并没有强烈的要求。

  今日素食渐渐成为现代人的生活习惯。在印度,铁路餐厅皆以素食为主;在美国,有的乡镇不准荤食进入。这些国家不是以宗教的立场,而是站在人道、健康的观点倡导素食。

  总而言之,素食有下列六点意义:

  1.培养慈悲。

  2.有益健康。

  3.比较卫生。

  4.维护生态。

  5.增加耐力。

  6.促进和平。

  二、佛教徒一定要吃素吗?

  佛教徒不一定要素食。譬如西藏、日本、泰国等佛教国家,囿于当地的风俗习惯及地理环境,有很多人并非素食者。然而素食合乎儒家的仁爱和佛教的慈悲,所以非佛教徒的神父、牧师也有素食的。中国佛教倡导素食是为了实践慈悲的精神,信仰之后,能吃斋茹素是最好的,倘因家庭或工作上无法吃素,可以选择初一、十五日,或六斋日吃素,或平日只食肉边菜、三净肉亦可。

  三、素食者可以吃蛋吗?

  吃蛋是否杀生,素食者可否吃蛋?此有二种说法:一说现代的饲鸡产的蛋,并未受精,不能孵小鸡,因此可以吃;一说佛教戒律中有一条讥嫌戒,是为避人讥嫌。若吃鸡蛋时,逢人便要解释,为避讥嫌,因此干脆不吃。其实吃与不吃并不是很严重,只不过说明一个人持戒严不严谨、清净不清净而已。西藏佛教的喇嘛吃牛肉、羊肉,南传、日本的僧人也吃鱼肉,对某些人而言,吃未受精的鸡蛋并不是严重的问题。因此,对于认为可以吃的人,我们不必批评他人犯戒;主张不可以吃的人,也毋须刻意自我标榜,或渲染赞美。

  四、寺院道场为什么不食用五辛?

  五辛是味浊之食,寺院道场里所以不吃五辛的原因,乃五辛气味浑浊,且易令人生起亢奋、不净之想。佛教讲清心寡欲,尤其道场是香花素果、清净庄严之地,为免扰乱大众修行,所以不吃五辛。

  五、吃植物是杀生吗?

  杀害动物是断其命根,动物显现出来的是心理反应的恐惧,是一种情识活动;摘食植物之后,可以再播撒种子,延续生命,植物所表现的是物理现象,二者不同。

  六、不如法的素食观念有那些?

  素食的意义,在培养慈悲与柔和的性格,因此正确的素食观念,是素食者必须具备的。一般常见不如法的素食观念有:不愿与荤食者同桌共餐,不肯食用别人所给予的蛋糕、饼干,排斥使用煮过荤食的锅盘,造成他人的难堪、不便。甚至有人批评素菜制成鸡鸭鱼虾的形状,殊不知这是为接引初机者吃素,渐离肉食,不造杀业的方便之门。

  七、为什么有的素菜要做成鸡鸭鱼虾的形状?

  素菜做成鸡鸭鱼虾的形状,对于有心素食者而言是一种方便,一方面是为了藉此逐渐适应素食的习惯,另一方面,在祭祀祖先的时候,素鸡、素鸭等可以代替荤食,满足一般家庭祭品必求丰盛的心态。然而对于修行人而言,素食的精神主要在于培养慈悲心,因此,为了避免遭人讥嫌,制作的形象及味道不宜太像,以免失去素食的意义。

  八、日本、藏传诸佛教国家为什么不素食?

  佛世时的出家弟子因应当时的风俗习惯、气候变化,过的是托钵的饮食生活,他们没有任何饮食方面的禁忌,也不拣选托钵的对象。今日日本、西藏、泰国等南传诸佛教国家仍恪守佛世时的古风,信徒供养什么,就吃什么。这是日本、藏传、南传诸佛教国家所以主张不吃素食的原因。

  九、长期素食会对健康造成影响吗?

  古代的高僧大德长期吃素,不但耐力充足、毅力坚强,而且还十分高寿。

  现在许多外国人也吃素,一切生活正常,并不影响工作。现代西方国家的医学界早已极力提倡减少肉食,因为肉食容易造成血管内积聚太多的脂肪与胆固醇,导致血管硬化和阻塞的病症,而素食则有益清除体内的毒素。因此,吃素不仅不会营养不良,反而有益健康。

  至于有些吃素的人显得瘦弱、体力不支的样子,主要是对素食的观念不正确,或因烹调不当,或因饮食不均,或因生活作息不当所致,并非长期素食所引起。

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