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沈家桢居士:美国佛教发展的重要人物

  沈家桢居士是科学家,是实业家,是太极拳家。但是,最后,他在佛学中找到了自我,找到了安宁,是推动美佛会工作的发展领军人物。创建菩提精舍、大觉寺、美国佛教会、庄严寺等道场。下面佛歌网带你看看沈家桢居士。

  沈家桢居士的成就

  沈家桢,当代大实业家与科学家,出生于浙江杭州。少年时代,对“谁是使用眼睛的主人?”引发疑情,开始接触佛经求索答案。1937年毕业於上海交通大学电机系,曾任重庆资源委员会规划组副组长,南京国民政府资源委员会中央电工器材总厂工程师,曾代表中国政府赴德筹备电话机制造厂。在上海与友人合组“人人企业公司”。一九五二年居士率全家迁居美国,以500美元起家成为美国第一位华裔船王,曾在纽约成立“大西洋信贷公司”,任总裁;曾与美国友人合组“特里尼提航运公司”与“奥斯威格航运公司”,通过并购美国海运船务公司而组成MTL航运集团,任高级副总裁。曾任美国轮船公司董事长兼执行总监。曾推动“西煤东运 ”方案在美国实施。

沈家桢居士

  沈家桢从张澄基处开始接触和学修佛法,且尽舍净财用於护持佛法。一九六二年,发起成立“美国佛教会”。一九六四年,沈家桢夫妇捐款购买纽约市电话局一幢房子,捐献为美国佛教会会址。三年後,又在一藩市购一幢房屋捐献给宣化上人创办金山寺。一九七零年,发起成立“世界宗教研究院”被推举为董事长兼院长。随之,又与纽约州立大学合作设立佛教专业图书馆。捐助设立菩提精舍,以供印顺、忏云法师在美弘法。一九八零年,捐出一亿二千七百万美元的善款,修建了雄伟气魄的庄严寺和居士林。次年,又捐助购地供十六世DB法王开辟道场於北美。同时,沈家桢居士在认真修持的同时,致力于演讲佛法。尤其是自一九六九年起,先后演讲《五眼》、《佛学一瞥》等讲座。沈居士结合自己的修学体认,善於运用现代科学知识来讲说佛法基本原理,加上贴切形象的比喻,深人浅出,使之更为通俗、具体,深受听众欢迎和同修们的尊敬。一九六一年当选为美国佛教协董事长兼副会长。一九八八年,又兼任该会书记。一九九零年,显明老法师率领“美国佛教会台湾宏法团”抵台,由沈老居士担任副团长,两位高僧大德环岛开示佛法,所到之处,座无虚席,法幢高树,得未曾有。

  沈家桢信佛因缘,从幼年开始。在他生平所遭遇的许多次危难中,都因念佛而得免。不过认真的由信佛而学佛,却是中年以后的事。一九六零年前后,佛学家张澄基教授到纽约演讲,他和张教授于抗战时期曾在印度相识,至此他受到张教授的启发而认真学佛,从而推动佛教事业。

  一九六四年春天,在旧金山弘法的乐渡法师到纽约,有一位倓虚老和尚的皈依弟子姜黄玉靖老太太接待他。由姜老太太的介绍,和沈家桢居士见面。沈居士到乐师住的公寓中相访,二人共谈佛教前途。他们谈到中国佛教的危机。这一番话,使沈居士十分感动。他们相约组织一个佛教社团,共同为佛教做点事。

  十月,乐师在张志锐、俞俊民、张朱逸民、姜黄玉靖、居和如等居士信众的协助下,成立了“美国佛教会”。沈居士担任几家大公司的董事长、总裁等职务,工作繁重,没有参加首届董事会,他在幕后协助。美佛会成立,公推乐渡法师为首届会长,继之创立大觉寺,乐师出任首届住持。

  在美佛会未成立之前,先有一批念佛的同修,在纽约市的布朗区,租下一所公寓楼中的一层房子,大家定期同修。同修们有意成立一所正式佛堂,但以因缘未具,尚不能付之行动。直到乐渡法师到了纽约,组成了美佛会,大家再度兴起成立佛堂或寺院的心愿。美佛会成立之初,会址就设在大家租用念佛的公寓楼中。但由于场地狭小,诸多不便。一九六五年,沈沈家桢居士的夫人居和如女士,购得纽约布朗区的办公大楼一幢,捐给美佛会做为会址。美佛会大楼加以改修,除供美佛会办公外,并成立大觉寺。

  大觉寺有了寺址,乐渡法师把由香港请得的佛像运达纽约,供奉在大殿中,更增加大殿的庄严。有了宽敞的场地,大觉寺扩大弘法活动,成立讲经班、静坐班、大觉修习班、英文班、太极拳班、儿童华文班等等,并经常礼请法师到寺中讲经。大觉寺是纽约早期少数两三处道场之一,乐渡法师任满退位之后,仁俊法师、圣严法师、法通法师、圆一法师、根造法师,以及明光法师、继如法师等都担任过大觉寺住持。

  推动美佛会工作的发展

沈家桢居士1

  一九七〇年,与创立世界宗教研究院的同时,美佛会在台湾成立了“译经院”,希望把大乘经典译成英文,俾佛法能够进入欧美人士社会中,而不仅是在华人社会流传。这是一个创新的构想,这一理念仍出于沈家桢居士。认真的探讨,自一九六八年沈家桢居士当选美佛会副会长后,他就成为推动美佛会工作的中心人物。译经院于一九七〇年开始筹画,美国没有适当人才,最后决定在台湾成立,由印顺导师拨出福严精舍的房屋作为院址。

  译经院成立之初,沈家桢居士亲自担任院长,聘请顾法严、戈本捷两位居士任副院长,及李恒钺、许巍文两位居士为顾问。两位副院长都是学有专长的科学家。顾法严居士名世淦,字法严,浙江绍兴人,一九一七年生,国立中央大学毕业,曾服务于台湾的农村复兴委员会多年。他精通梵文及巴利文,是译经名家,他所译的《原始佛典选译》、《佛陀的启示》、《禅门三柱》等,都深受读者喜爱。参与译经院工作的,还有关世谦、杨梓茗、许洋主、缪树廉、刘奕赐、何光谟等多人。

  译经院成立之后,院长一度由张澄基教授出任,译出《大宝积经》精品二十二卷,在美国出版。一九七八年,圣严法师继任院长,译经院迁到台北的中华佛学研究所内,一九七九年三月,译经院改组,由中华佛学研究所接办。

  美国佛教会后世影响

沈家桢居士2

  美国佛教会推动的最艰钜、最壮观的大建设,是庄严寺的创立。庄严寺现在已成为世界各地佛教信徒所熟知的庄严圣地。沈家桢居士所拥有的那片土地,是在纽约郊区,距纽约五十英里的博南郡肯特镇外,是一大片丘陵林地,总面积有五百多英亩,他们拨出了一百二十五英亩,捐给美国佛教会做为兴建庄严寺之用。把佛经输入电脑,制成光碟,使圣典得以永久保存,广为流通,是沈居士心中筹思已久的一件事,只以因缘未具,未付诸实行。一九九四年七月,朱斐、沈乃宣、于凌波、郑振煌诸居士、不期而聚的都到了庄严寺,因缘和合,就此事加以讨论,一致认为应积极推动。

  于是在沈家桢居士的策画下,成立“佛教电脑资讯库功德会”,由研究佛学的顾伟康教授及电脑专家张景全硕士主持其事,首先输入电脑的是丁福保的《佛学大辞典》,继而又输入多种金刚经注解及图片。

 

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