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公主前世为狗曾受僧人施食 现世不忘恩德报以敬僧

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  从前,有一个城市叫头迦罗。城中有一户人家非常乐于布施穷人和僧人,他们虽然并不富有,但总是请僧人来家里吃斋饭,从未中断。

  有一个僧人,每天都到他们家来托钵乞食,接受斋饭款待。僧人在吃饭时,有一条狗总是围在僧人脚边转,于是僧人每次都把碗里的饭分一半给狗吃。狗吃饱后对僧人摇头摇尾,显得十分亲密友好,十分感激,出入与僧人形影不离。

  日复一日,僧人每天都来这家乞食,狗总是紧跟着僧人,而僧人用斋饭都不会忘记分给狗一半,因此狗对僧人感激不尽。

  几年后狗死了,转世成了安息国国王的女儿。这位安息国的公主从出生便知道自己宿世的因缘,知道自己前世是受到僧人照顾的狗。所以公主对出家僧众十分恭敬,好读经书,只是苦于安息国没有寺庙和僧侣,才一直无法了却此心愿。

  公主一天天长大了。一日,月氏国王派一位使者前来拜见安息国王,送上精美无价的宝物。安息国王见来使生得眉目清秀,英俊潇洒,举止谈吐不凡,顿生爱怜之心,欲将公主许配使者。使者闻此事,大喜,再次跪拜国王。双方择良辰吉日举行了盛大非凡的婚礼。婚后使者与公主又在安息国王的王宫里住了几日,便辞别国王回月氏国去了。

  月氏国与安息国相邻,风土人情息息相通,所不同的是月氏国有很多寺庙和僧侣,人们都喜读经书,乐于布施。公主初到月氏国,见有如此多的寺庙和僧侣,欣喜万分。心想:我前世只不过是条狗,由于受到僧人的照顾,今生才得以转世为人,并得此荣华富贵,这一切都得感谢佛菩萨的指点。所以,我要尽我所有,不遗余力地供养僧众,广为布施。只有这样才能报答佛菩萨对我的恩泽。

  于是,公主便在家中每日为三、五百位僧人准备斋饭,并亲自为他们端饭添菜。饭后还亲自将场所打扫干净。每天待僧人们用斋完毕走后,还要开始准备第二天的饭菜,终日忙碌不停。

  家里的奴婢们看到公主亲自做这些事,开始时大惑不解,认为主人怎么对僧人有如此的好心?慢慢地,奴婢们为公主的行为感动不已。心想:身为尊贵的公主,对僧人们却有如此的虔诚与恭敬,每日亲自端饭扫地,供养僧人。我们这些卑贱的仆人更应该仿效公主,身体力行才是。

  于是奴婢们把扫帚藏了起来,不许公主扫地,大家都争着多做些事情。公主找不到扫帚,没有办法,只好找来从前穿过的衣服,卷成布卷,用来扫地。

  丈夫见到公主用衣服扫地,便对公主说:“夫人虽极敬重佛法,但怎么能用衣服扫地呢?应该找到扫帚才对。”

  公主答道:“我的确是极为敬重佛法,诚心诚意供养僧众斋饭,整理好僧人们用饭的场地,这是对僧人佛法的敬重。我前世无法供养僧人,只是凭着一片诚心善意,今生才修得此福德。现在用衣服扫地又算什呢?”

  丈夫说:“我看妳倒是极其的诚心诚意,做了这么多好事,却没看见僧人给过妳一毫银钱。这些衣服其实都是我辛苦赚来的。”

  公主见丈夫不相信自己的话,便将自己的身世告诉了丈夫。公主说:“我前生其实只不过是一条狗,每日跟在僧人的后面去乞食。僧人得到饭食后总是把饭分一半给我吃,我才得以活命,并今世修得如此富贵。现在我当然应该倾尽所有供养僧众。”

  丈夫听后又惊又喜,对公主说:“你今生的荣华完全凭借佛法的保佑。我先前还贪财不愿积德行善,真是罪过。从现在起,我们要广修供养,大行布施,广济僧人,再修一座精美的佛寺,以累积福德。”

  此时,天人在天上欢喜说道:“知恩图报者,必会得到佛的保佑。”

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